포스코 독자개발 고망간강, 육상LNG탱크 사용 승인
포스코 독자개발 고망간강, 육상LNG탱크 사용 승인
  • 조재강 기자
  • 승인 2019.08.14
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국산소재 적용 경쟁력 강화…산업부, 육상LNG저장탱크 제조기준 개정 공고

[투데이에너지 조재강 기자] 포스코가 세계최초로 독자개발한 극저온용 고망간강(이하 고망간강)이 육상LNG저장탱크의 소재로 사용 승인을 받았다.

지난 7월 가스기술기준위원회(산업통상자원부 위촉)가 육상LNG저장탱크의 제조기준인 KGS AC115 (액화천연가스용 저장탱크 제조의 시설·기술·검사 기준)에 고망간강을 등재하기로 결정했으며 산업통상자원부는 이를 최종 승인해 14일 관련 개정·공고했다.

이로써 LNG 평저형 저장탱크의 재료로서 고망간강이 사용 가능할 수 있게 됐다. KGC AC115에 등재된 이유는 ‘액화천연가스용 및 액화질소용 저장탱크의 사용제한에 관한 특례기준(산업통상자원부 고시 제2018-35호)’에 의해 연구개발 실증용으로 제작된 고망간강 LNG 평저형 저장탱크에 대한 안전성이 검증됐기 때문이다. 그 결과 산업부는 LNG 평저형 저장탱크의 재료로서 고망간강을 사용 가능하도록 허용했다.

이번에 승인받은 고망간강은 196의 극저온 환경에서도 우수한 성능을 유지하는 강재로 기존 소재인 니켈합금강대비 가격경쟁력이 우수하다. 포스코는 고망간강이 LNG탱크시장에서 니켈합금강을 점진적으로 대체할 것으로 기대하고 있다.

이번 고망간강 소재의 육상LNG저장탱크사용 승인은 민관이 협력해 국산소재의 경쟁력을 강화한 모범사례이다. 포스코는 2008년부터 고망간강 연구를 시작해 2013년 양산기술 개발을 완료했다. 산업부와 가스안전공사 등은 고망간강을 제조기준으로 등재하기 위한 신규 프로세스를 정립하고 기술 컨설팅을 제공했다.

특히 산업부는 고시를 통해 포스코가 고망간강의 안전성검증을 위한 실증용탱크를 제작할 수 있는 기반을 제공했다. 포스코는 탱크의 수명을 50년으로 가정하고 천여회의 채움과 비움 테스트를 진행하고 시험이 끝난 후에도 탱크를 해체해 고망간강의 성능에 문제가 없음을 확인했다. 또한 국내외 전문가들은 총 9회에 걸친 자문회의를 통해 안전성을 철저히 검증했다.

포스코는 올해부터 2030년까지 전세계에 LNG탱크 890기와 LNG추진선 4,700척이 발주될 것으로 전망하고 있으며 고망간강을 국내외 소재규격 및 제조기준으로 등재를 확대하고 LNG관련 프로젝트 수주에 적극 나설 계획이다.

한편 극저온 고망간강은 2014년에 한국산업표준(KS), 2017년과 2018년에 각각 미국재료시험협회(ASTM)와 국제표준화기구(ISO)에 소재규격으로 등재된 바 있다. 또한 지난해 말에는 육상압력용기(KGS AC111)와 선박 LNG저장탱크(IMO Interim Guidelines)소재로 사용승인을 받았으며 2017년에는 LNG추진선인 그린아이리스호의 연료탱크에 고망간강이 적용된 바 있다.


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