포스코, 아르헨티나 리튬 공장 건설현장 ‘이상무’
포스코, 아르헨티나 리튬 공장 건설현장 ‘이상무’
  • 조재강 기자
  • 승인 2019.10.24
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최정우 회장, 추출 데모플랜트 직접방문 점검
연간 2만5,000톤, 50년 이상 생산 가능 확인
최정우 포스코 회장(앞줄 좌2 번째)이 아르헨티나 리튬 염호 탐사현장에서 지하 염수를 뽑아 올리는 것을 시연하고 있다.
최정우 포스코 회장(앞줄 좌2 번째)이 아르헨티나 리튬 염호 탐사현장에서 지하 염수를 뽑아 올리는 것을 시연하고 있다.

[투데이에너지 조재강 기자] 최정우 포스코 회장이 그룹 신성장동력의 핵심인 리튬 사업 현장을 방문했다.

최정우 회장은 지난 19일 아르헨티나 북서부에 위치한 ‘옴브레 무에르토(Hombre Muerto)’ 염호의 리튬 추출 데모플랜트 건설 현장을 방문하고 안전을 당부하며 직원들을 격려했다.

최 회장은 “고지대 환경은 산소가 희박하고, 초속 20m/s 이상의 거센 모래바람이 부는 극한의 조건에서 안전을 최우선으로 생각하고 직원 서로 간 안전을 확인해 주는 것이 중요하다”라며 “신뢰에 기초한 파트너십을 잊지 말고 지역사회를 비롯한 모든 이해관계자들과 지속적으로 소통해야 한다”고 안전의식과 기업시민정신을 재차 당부했다.

포스코에 따르면 현재 진행 중인 아르헨티나 염호의 정밀 탐사 결과 리튬 매장량과 염수 생산 능력이 인수 계약 당시 산정했던 것보다 훨씬 많은 것으로 확인했다. 당초 연간 2만5,000톤의 수산화리튬을 약 20년간 생산할 것으로 예상했던 것 보다 30년 늘어나 50년 이상 지속 생산 가능하게 된 것이다.

포스코는 2020년 하반기까지 탐사작업을 계속할 계획으로 추가적인 매장량 확인을 기대하고 있으며, 상업화 단계에서도 안정적으로 생산능력을 확대할 것으로 예상된다.

포스코의 리튬확보는 이미 중장기적으로 진행 중 이다. 지난해 8월 포스코는 호주의 갤럭시리소시스로부터 면적 1만7,500ha의 아르헨티나 염호를 미화 2억8,000만 달러, 약 3,300억원에 인수하는 계약을 체결하고 올해 2월 광권인수를 최종 마무리했다. 이후 광권 추가확보를 통해 인근의 추가 광권을 획득해 포스코가 보유한 광권 면적은 여의도 면적의 약 27배에 해당하는 2만2,800ha로 확장됐다.

또 2018년 호주 필바라미네랄스(Pilbara Minerals)로부터 연간 4만톤의 리튬을 생산할 수 있는 리튬 정광을 장기 구매키로 한데 이어 아르헨티나 염호를 통해 리튬 원료를 추가 확보함으로써 원료수급 문제를 완전히 해소할 수 있게 됐다.


이에 포스코는 수년 내에 연산 6만5,000톤 규모의 리튬 생산 체계를 갖출 수 있게 됐다. 국내 배터리 고객사들에게 안정적으로 소재를 공급하는 등 포스코그룹의 신성장사업이 본격적으로 성장할 수 있는 확고한 토대를 마련했다.

한편 포스코는 아르헨티나 리튬 추출 데모플랜트를 2020년 상반기 준공하고 향후 생산능력을 연간 2만5,000톤까지 확대한다는 방침이다

 


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