힐 전 대사, “남북평화경제 매개체로 에너지 협력해야”
힐 전 대사, “남북평화경제 매개체로 에너지 협력해야”
  • 조대인 기자
  • 승인 2019.11.13
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석탄公 창사 69주년 기념 심포지엄 기조 연설에서 밝혀
창사 69주년을 맞은 석탄공사 심포지엄에서 크리스토퍼 힐 전 미국대사가 기조연설을 하고 있는 모습.
창사 69주년을 맞은 석탄공사 심포지엄에서 크리스토퍼 힐 전 미국대사가 기조연설을 하고 있는 모습.

[투데이에너지 조대인 기자] 크리스토퍼 힐 전 주한미국대사가 “심각한 전력부족과 에너지인프라가 제대로 갖춰지지 않은 상태에서 남북경협기회가 열렸을 때 남북 평화경제를 촉진시키는 매개체로서 에너지 협력이 필요하다”는 의견을 피력했다.

힐 전 대사는 대한석탄공사(사장 유정배)가 13일 강원도 원주시 대한석탄공사 본사에서 강원대, 통일강원연구원과 함께 개최한 창사 69주년 기념 심포지엄에서 ‘한반도 평화체제 구축과 남북에너지 협력방안’이라는 내용의 기조연설에서 이같이 밝혔다.

‘서민에너지에서 평화에너지로’라는 주제로 한반도 평화·번영과 에너지 협력 가능성을 모색하기 위한 이번 심포지엄에서 힐 대사는 기조연설을 통해 과거 6자회담의 미국대표로서 비핵화를 위한 북한과의 과거 협상노력들과 경험들을 바탕으로 북핵과 관련해 그동안의 진행경과를 공유하고 비핵화를 위한 한반도 정세관련 향후 전망에 대해 설명했다.

힐 전 대사는 “수십년간 대한민국 발전을 이끌어 온 원동력이었던 석탄공사가 북한과 어떠한 협력을 이뤄야 하는 지에 대한 문제를 안고 있다”라며 “베를린 장벽의 붕괴를 아무도 예상하지 못했던 것처럼 전혀 예상치 못한 변화들이 얼마나 빨리 일어나는지를 생각해야 하는 것처럼 석탄공사도 새로운 변화에 대비를 해야 한다고 말했다.

힐 전 대사는  “여러 번 북한을 방문했는데 북한에는 민둥산이 많이 있었고 이런 상황을 볼 때 북한은 확실히 많은 도움이 필요하다”라며 “북한에는 많은 석탄이 있지만 기술이 없어 효율적이고 친환경적인 생산이 어려운 상황이며 서로 대화를 통해 북한이 무엇을 원하는지를 알아야 한다”라고 설명했다. 

또한 그는 “석탄분야, 특히 자원과 관련된 분야에서 협력이 이뤄진다면 우리는 대비를 해야하며 베를린 장벽과 맞먹는 변화가 한반도에서 이뤄진다면 우리는 대비를 하고 계획을 세워야 할 것”이라고 강조했다.

이날 신재면 석탄공사 기획조정실장은 ‘한반도 평화 번영과정에서 남북 경제협력의 의의: 대한석탄공사 역할을 중심으로’라는 내용으로 주제발표를 통해 남북에너지 협력에서 석탄공사의 새로운 역할을 모색하고 기능을 공유하는 시간도 가졌다.

남북 석탄산업 협력 시 석탄공사의 석탄 생산 현대화 기술로 북한을 지원해 북한의 생산성 향상이 가능하고 석탄 증산을 통해 북한의 전력문제, 산림문제, 난방 등과 같은 북한의 현안문제 해결과 협력이 가능하다는 점을 강조했다.

아울러 70년 광산운영기술의 유지·발전을 통해 그동안 축적된 안전관리 운영기술을 북한에 적용해 광산에서의 재해사고를 최소화 시키는데 협력할 수 있다는 점도 설명했다.

심포지엄을 개최한 유정배 석탄공사 사장은 “석탄공사는 과거 70년간 서민에너지 공급이라는 공적 기능을 충실히 해온 공기업이었다”라며 “앞으로는 남북한 평화에너지를 캐내는 역할 전환을 통해 남북 경협이 성과적으로 진행될 수 있게 촉진하는 등 새로운 70년을 위한 여정을 시작할 것”이라고 강조했다.

주제발표 후 송영훈 강원대 통일강원연구원 원장 주재로 전재섭 삼척시 부시장, 최윤 민주평화통일자문회의 강원부의장, 홍석훈 통일연구원 연구위원 등이 토론에 참여해 2020년 창사 70주년을 맞는 석탄공사의 발자취를 돌아보고 새로운 역할 정립에 대한 활발한 토론도 진행됐다.


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