한화토탈, 석유화학 기초원료 에틸렌 생산시설 증설 완료
한화토탈, 석유화학 기초원료 에틸렌 생산시설 증설 완료
  • 조대인 기자
  • 승인 2019.09.17
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연간 에틸렌 31만톤, 프로필렌 13만톤 추가 생산 가능
완공된 한화토탈 가스전용 분해시설 전경.
완공된 한화토탈 가스전용 분해시설 전경.

[투데이에너지 조대인 기자] 한화토탈은 핵심사업 경쟁력 강화를 위해 추진한 충남 대산공장 에틸렌 생산시설 증설 공사를 성공적으로 완료하고 상업가동에 돌입했다고 17일 밝혔다.

한화토탈은 2017년 4월부터 약 29개월간 투자비 5,400억원, 연인원 60만명을 투입해 연간 에틸렌 31만톤, 프로필렌 13만톤 생산규모의 ‘가스 전용 분해시설(NCC Side Cracker)’를 완공했다.

이에 따라 한화토탈은 연간 에틸렌 140만톤, 프로필렌 106만톤을 생산할 수 있게 됐다.  에틸렌, 프로필렌은 플라스틱 등 석유화학제품을 만드는데 사용되는 기초원료다. 한화토탈은 이번 증설로 연매출 5,900억원 증대 효과를 기대하고 있다.

이번 증설에서 주목할만한 점은 기존 나프타 원료 기반의 분해시설(NCC, Naphtha Cracking Center) 확대가 아닌 ‘가스전용 분해시설’을 통한 생산 확대라는 점이다. 한화토탈의 ‘가스전용 분해시설'은 기존 나프타대비 가격이 낮은 프로판 가스(LPG)를 원료로 사용할 뿐만 아니라 기존 NCC와 연결해 스팀, 전기, 용수 등 생산 인프라를 공유하는 설계 최적화로 통상적인 NCC 신설대비 약 25% 투자비를 절감하는 등 경제성을 극대화한 설비다.

최근 석유화학시장은 북미 셰일가스 기반의 에탄분해시설(ECC), 중국의 석탄화학시설(CTO/MTO) 등 저가 원료 기반의 증설과 경기 침체로 경쟁이 날로 치열해지고 있는 상황이다. 한화토탈은 이번 증설로 규모의 경제와 원가경쟁력 제고로 치열한 경쟁의 파고를 넘는다는 복안이다.

한화토탈은 올해 연말까지 폴리에틸렌 40만톤, 2021년초 완료를 목표로 에틸렌 15만톤, 프로필렌 4만톤, 폴리프로필렌 40만톤 증설을 연이어 추진하고 있다. 이번에 완공한 가스전용 분해시설을 포함해 2021년초까지 총 1조4,300억원이 투자되며 공사기간 중 투입되는 건설인력 규모도 연인원 120만명에 달한다.

한화토탈의 관계자는 “증설이 완료되면 합성수지 사업의 생산능력 확대와 함께 생산 구조를 고부가 제품 생산 위주로 재편해 기존 국내 최대 생산 규모를 보유하고 있는 스티렌모너머(SM, Styrene Monomer),  파라자일렌(PX, Paraxylene) 등 기초유분 중심의 주력사업군을 합성수지사업까지 확장해 경영환경의 변동성에 신속히 대응해 안정적인 수익을 창출해 나갈 수 있을 것으로 기대한다”고 밝혔다.


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