해수전지 기술 활용 생활담수 및 조명 개발
해수전지 기술 활용 생활담수 및 조명 개발
  • 홍시현 기자
  • 승인 2020.05.06
  • 댓글 0
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UNIST, 교원창업기업 통해 사업화
‘아쿠아시스(Aquasis)’는 담수화된 물은 식수를 구하기 어려운 바닷가에서 유용하게 활용될 수 있다.
‘아쿠아시스(Aquasis)’는 담수화된 물은 식수를 구하기 어려운 바닷가에서 유용하게 활용될 수 있다.

[투데이에너지 홍시현 기자] UNIST(총장 이용훈) 김차중 디자인 및 인간공학부 교수와 김영식 에너지 및 화학공학부 교수팀은 생활담수화 및 조명 제품인 ‘아쿠아시스(Aquasis)’를 공동 개발했다. 해수전지 기술과 디자인 작업이 결합한 이 제품 디자인은 지난 3월 ‘독일 iF 디자인 어워드 2020’에서 ‘프로페셔널 콘셉트(Professional Concept)’부문 본상을 수상했다.

연구진은 세계적으로 오염된 식수로 어려움을 겪는 아이들을 위해 ‘라이프 스트로우(휴대용 정수 빨대)’와 같은 제품이 제작돼 보급되고 있지만 바닷물의 경우엔 담수화가 어려워 식수 문제가 심각하다.

아쿠아시스는 바닷물 속 나트륨 이온을 이용해 전기를 충전하는 해수전지는 충전 과정에서 바닷물을 담수화할 수 있다. 연구진은 조명 상단에 있는 태양광 패널로 해수전지를 충전해 조명을 위한 전기를 담고 동시에 마실 수 있는 물을 만들 수 있도록 제품을 디자인했다.

아쿠아시스는 UNIST가 보유한 원천기술과 디자인 역량을 결합해 탄생했다는 점에서 특별하다. 해수전지 원천기술을 보유한 김영식 교수팀(참여연구원 김문이)과 제품 디자인에 강점을 지닌 김차중 교수팀(참여연구원 조광민, 마상현)은 1년여에 걸쳐 기술상용화를 위한 협업을 진행했다.

김차중 교수는 “아쿠아시스는 기술의 사회적 기여에 초점을 맞춰 제3세계 아이들이 겪고 있는 문제에 대한 깊은 고찰과 고민을 바탕으로 연구와 협업을 진행한 결과물”이라며 “디자인을 통해 UNIST가 가진 기술을 사회에 기여할 수 있는 상용제품으로 만들어낸 사례로 의미가 깊다”고 설명했다.

김차중·김영식 교수팀은 아쿠아시스를 상용화해 실제 제품으로 출시하는 것을 목표로 협력하고 있다. 연구진은 아쿠아시스 외에도 해수전지의 기술을 활용한 다양한 제품을 개발해 교원창업기업 (주)포투원을 통해 사업화할 계획이다.

 


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