수요 급증 희소금속 등 원료광물 비축전략 ‘시급’
수요 급증 희소금속 등 원료광물 비축전략 ‘시급’
  • 조대인 기자
  • 승인 2020.10.07 11:01
  • 댓글 0
이 기사를 공유합니다

신정훈 의원, 신산업 맞춤형 핵심 광종 선정·관리 필요 지적

[투데이에너지 조대인 기자] 에너지 전환 정책 등으로 희소금속 수요가 급증하고 있는 만큼 이에 발맞춰 신산업 맞춤형 핵심광종을 선정하고, 관리하며 산업 수요를 반영한 원료광물 비축 전략 마련이 시급한 것으로 나타났다. 

더불어민주당 신정훈 의원(나주화순, 산업통상자원중소벤처기업위원회)은 산업통상자원부로터 제출받은 자료를 분석한 결과 올해 6월 말 현재 우리나라의 희소금속 비축 현황은 광물자원공사가 크롬, 몰리브덴 등 10종에 대해 7만7,895톤을 비축하며 조달청이 리튬, 코발트 등 9종을 2만5,344톤을 비축하고 있다고 밝혔다.

희소금속은 수요에 비해 매장량이 극히 부족하거나 추출이 어려운 금속으로 산업적 중요성이 높아지는 만z,큼 희소금속 가격의 불안정성이 높아지고 중국, 인도네시아 등 자원 부국의 수출통제와 유통규제가 강화되고 있어 정부 차원이 대책 마련이 시급하다고 지적했다.

미·중 무역분쟁 장기화 등에 따른 세계 경제성장 둔화로 유연탄, 철, 구리 등 전통적인 광물에 대한 수요는 현재 수준을 유지할 것으로 전망되지만 4차 산업혁명, 저탄소 성장기조, 에너지 전환정책 등으로 리튬, 코발트 등 희소금속 수요는 지속 증가할 것으로 예상되기 때문이다. 

자원빈국인 우리나라는 미래 신산업 수요 광종의 거의 전량을 수입에 의존하고 있는 실정이다.

2차 전지에 들어가는 리튬, 니켈, 코발트 등은 물론 전기차 등에 들어가는 희토류 영구자석에 쓰이는 네오디뮴, 자동차 배기가스 오염물질을 줄이기 위한 촉매로 사용되는 백금, 팔라듐도 수입에 의존하고 있다.

특히 전기차 시장 확대에 따른 배터리 수요증가로 2차전지 원료인 리튬과 코발트의 시장소비가 확대될 전망이다.

2차전지에 쓰이는 리튬은 지난 2017년 9만7,300톤에서 2022년 24만5,400톤, 오는 2027년에는 무려 73만1.400톤으로 수요가 늘어나게 돼 연평균 성장률이 22.4%에 달한 것으로 전망된다.

또한 배터리에 들어가는 코발트도 지난 2016년에는 수요가 5만7,600톤에 불과했지만 오는 2026년에는 23만800톤에 달할 전망이어서 대책 마련이 절실한 실정이다.
 
신정훈 의원은 “4차산업 핵심원료 광물인 희소금속의 안정적인 비축량 확보 및 비축자산의 대여·방출로 우리 기업의 수급 위기에 철저히 대응해 나가야 한다”라며 “주기적인 타당성 평가 및 신산업 수요 등을 분석해 신규 비축 대상을 발굴하고 합리적인 비축방안 마련 및 수급장애시 대응계획을 세우는 등 구체적 방안을 모색해야 한다”고 강조했다.

이어 신 의원은 “희소금속인 리튬, 코발트, 희토류 등은 에너지신산업, 전기차의 주원료인 만큼 국내 미래 유망 신산업 성장세를 전망하고 원료에서 부품으로, 부품에서 제품으로 연결되는 체계적 관리를 통해 맞춤형 핵심광종을 선정, 관리해야 한다”고 설명했다.

어쨌든 정부 차원의 전략적 원료 광물 비축, 수입 체계 다변화를 통한 수요 위기 및 가격 상승 대응 강화, 대체 광물 기술 개발 등 다각적 대응이 필요하다는 얘기다.

원료 광물의 안정적 공급, 비축관리 효율화가 향후 대한민국 산업경쟁력과 미래 산업의 성장세에 직간접적인 영향을 줄 것이 분명한 만큼 정부가 총력을 다해 대책을 마련해 달라고 당부했다.


댓글삭제
삭제한 댓글은 다시 복구할 수 없습니다.
그래도 삭제하시겠습니까?
댓글 0
댓글쓰기
계정을 선택하시면 로그인·계정인증을 통해
댓글을 남기실 수 있습니다.

해당 언어로 번역 중 입니다.