에너지 수송용 지하 배관망, 35.3% 노후화
에너지 수송용 지하 배관망, 35.3% 노후화
  • 박병인 기자
  • 승인 2020.10.13
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송갑석 의원, “안전관리 R&D투자 확대 필요”

[투데이에너지 박병인 기자] 가스 배관, 열수송관, 송유관 등 전국 지하 에너지 배관망 노후율이 급속도로 증가하고 있지만 지하 배관망 안전관리 기술개발은 전무한 것으로 드러났다.

국회 산업자원통상중소벤처기업위원회 송갑석 의원(더불어민주당, 광주 서구갑)이 한국에너지기술평가원(이하 에기평)으로부터 제출받은 ‘에너지 수송용 지하 배관망 노후 현황’ 자료를 분석한 결과 2019년 12월 기준 전국 에너지 수송용 지하 배관망 총 6만388km의 35.3%에 달하는 2만1,356km가 20년 이상 노후배관망으로 나타났다.

도시가스 배관망은 전체의 35.3%인 1만7,819km, 열수송관은 전체의 25.9%인 2,216km가 노후 배관으로 분류됐다.

특히 송유관은 전체 길이 1,344km 중 무려 98,3%인 1,321km가 노후 배관으로 나타났다.

지하 에너지 배관의 공급 압력은 최대 8MPa로 안전사고의 위험성이 상존한다. 실제 2018년 12월 고양시에서는 열수송관 파열‧폭발 사고로 사망자 1명과 40명의 인명피해가 발생했으며 2016년 4월 부산에서는 도시가스 배관 파손으로 7,000여 가구에 가스공급이 끊기는 등 인명‧재산 피해가 발생한 바 있다.

지하 배관망의 안전사고 위험이 줄지 않고 있지만 안전관리 R&D 투자는 여전히 답보 상태다. 유사사업으로 에기평에서 추진하는 ‘에너지안전기술개발’ 사업 내 360억원 규모의 가스안전 분야 지원사업이 있지만 지하 배관 안전검사 및 진단 관련 기술개발 예산은 단 18억원으로 1개 과제에 투입됐다. 그마저도 가스배관만을 대상으로 ‘점검 관리의 기준’을 개발하는 과제다. 열수송관 및 송유관 관련 안전관리 기술개발 사업은 전무하다.

기존의 배관망 안전점검은 도시가스 배관의 경우 연 1회, 송유관은 2년에 1회 한국가스안전공사에서 정기점검을 실시하고 있으며 열수송관은 한국에너지공단에서 연 1회 정기점검을 실시한다.

이 같은 정기점검의 특성상 수시로 발생 가능한 결함에 대한 즉각적인 대응이 어렵다. 또한 점검 방식도 배관 외부만을 확인하는 수준에 그치기 때문에 배관 내부의 상황을 살필 수 없다는 한계도 존재한다.

이에 실시간 점검과 로봇 기술을 활용한 배관 내부 점검 등 배관 안전관리 기술 개발이 시급하다는 지적이다.

송갑석 의원은 “지하 매설 에너지 배관망의 안전관리 고도화는 ‘지속가능한 기반시설 관리 기본법’과 ‘1차 기반시설관리 기본계획(2020~2025년)’에 이미 법적 근거가 마련돼 있지만 지금까지 관련 R&D가 전혀 추진되지 않았다”라며 “로봇 등 신기술을 활용한 스마트 유지관리 R&D 등 안전관리 투자 확대를 통해 지하 에너지 배관망 안전점검의 사각지대를 해소해야 한다”고 강조했다.


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