원자력硏, OECD/NEA ATLAS 3차 프로젝트 본격 가동
원자력硏, OECD/NEA ATLAS 3차 프로젝트 본격 가동
  • 김병욱 기자
  • 승인 2021.04.22
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원전 사고 원인규명 및 신개념 안전 연구 진행
원자력연구원은 제3차 OECDNEA ATLAS 국제공동연구 착수회의를 화상으로 개최했다.
원자력연구원은 제3차 OECDNEA ATLAS 국제공동연구 착수회의를 화상으로 개최했다.

[투데이에너지 김병욱 기자] OECD/NEA(경제협력개발기구 산하 원자력기구)의 원전 안전성 평가 및 향상을 위한 국제공동연구 ‘OECD/NEA ATLAS(아틀라스)’ 3차 프로젝트가 시작됐다. 

우리나라는 지난 1차와 2차 프로젝트를 성공적으로 이끈 데 이어 이번에도 공동연구를 단독 주관함으로써 원전 안전 연구에서의 국제적 리더십을 입증했다.

한국원자력연구원(원장 박원석)은 우리나라를 포함해 미국, 프랑스, 독일, 중국, 스페인 등 12개국 20개 기관이 참여하는 OECD/NEA ATLAS 3차 프로젝트의 착수회의를 20일부터 22일 화상으로 개최했다고 밝혔다. 

원자력 전문가 40여명이 참석한 가운데, 공동연구의 세부사항과 향후 계획 등을 논의했다.

이번 3차 프로젝트는 OECD/NEA ATLAS 1차 프로젝트와 2차 프로젝트의 성공적 완료에 따라 연구의 지속을 바라는 참여국들의 공감대가 형성돼 추진을 결정했다. 오는 2024년 12월까지 4년간 진행할 계획이다.

OECD/NEA ATLAS 3차 프로젝트에서는 기존의 설계기준을 초과하는 사고 시의 원자로 냉각문제 등 지난 2011년 일본 후쿠시마 원전 사고 이후 부각된 원전 안전 주요 현안을 해결하고 피동안전계통 등 새로운 안전개념을 검증하기 위한 실험을 수행할 계획이다.

연구원은 자체 기술로 설계해 운영 중인 ‘가압경수로 열수력 종합효과실험장치’ 아틀라스(ATLAS : Advanced Thermal-Hydraulic Test Loop for Accident Simulation)를 이용해 생산된 실험 자료를 참여국에 배포하는 것은 물론 실험결과 분석과 해석 방법 정립 등 공동연구 전반에서 주도적인 역할을 수행한다. 

OECD/NEA ATLAS 프로젝트의 핵심연구시설 ATLAS는 연구원이 지난 2007년 구축해 운영 중인 세계적인 대형 연구시설이다. 원전의 원자로계통, 안전계통 및 격납건물을 상세하게 축소 제작함으로써 냉각재 상실, 급수관 파손 등 원전에서 일어날 수 있는 다양한 사고 상황을 실제 압력과 온도로 모의할 수 있다. 또한 우라늄 핵연료 대신 전기 히터를 사용함으로써 방사선사고 우려를 원천적으로 제거했다. 

박현식 혁신계통안전연구부 부장은 “이번 공동연구를 통해 OECD/NEA 회원국 및 국내외 원자력 유관기관과의 협력을 강화함은 물론, 세계 원전 안전성 향상에 핵심적인 기여를 할 것”이라고 말했다.


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